HIGHLIGHTS: Le nuove condizioni climatiche minacciano la funzionalità idraulica degli alberi.

Titolo originale: Threats to xylem hydraulic function of trees under ‘new climate normal’ conditions.

Autori: Maciej A. Zwieniecki & Francesca Secchi

Rivista: Plant, Cell and Environment

doi: 10.1111/pce.12412

cover-2Negli ultimi anni numerosi studi sottolineano il diffondersi dei fenomeni di declino degli alberi in risposta al clima che cambia. Le elevate temperature e i ripetuti episodi di stress idrico possono portare ad un’inattivazione irreversibile del sistema di trasporto, causata da cavitazione xilematica ed embolia diffusa, e sfociare in estesi fenomeni di mortalità. Il sistema di trasporto degli alberi si trova a fronteggiare ‘condizioni climatiche nuove’ che ne minacciano la funzionalità.  In questo articolo sono illustrati gli aspetti fondamentali della fisiologia vascolare, i protagonisti del sistema di trasporto e le cause principali della mortalità degli alberi: la conoscenza del sistema ci permette di comprendere meglio la sua funzionalità e ci guida nella protezione dei patrimoni naturali e alla mitigazione di potenziali danni agli investimenti agricoli.