HIGHLIGHTS: Il ruolo del canale TPK3 nella fotosintesi clorofilliana

Titolo originale: A Thylakoid-Located Two-Pore K+ Channel Controls Photosynthetic Light Utilization in Plants
Autori: Luca Carraretto, Elide Formentini, Enrico Teardo et al.
Rivista: Science (2013) 342: 114-118
doi: 10.1126/science.1242113

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Un gruppo di ricercatori del Dipartimento di Biologia dell’Università di Padova ha pubblicato di recente su Science uno studio sulle funzioni della proteina TPK3. TPK3 è una proteina che trasporta cariche positive (ioni potassio) in senso inverso ai protoni (ioni idrogeno) attraverso la membrana fotosintetica regolando la variazione del flusso di protoni, e di conseguenza, l’efficienza fotosintetica. L’identificazione del canale TPK3 è un passo importante verso la comprensione della regolazione e della flessibilità del processo fotosintetico alle condizioni ambientali. In questo lavoro per la prima volta il canale TPK3 è stato localizzato nei tilacoidi, su piante erbacee appartenenti al genere Arabidopsis. L’attività di TPK3 ricopre un ruolo importante nella regolazione delle varie tappe della fotosintesi, quando la radiazione solare disponibile nell’ambiente varia nella sua intensità. In assenza di tale regolazione le piante non sarebbero in grado di sopravvivere e prosperare in condizioni ambientali diverse.